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木造住宅の話 4

家を建てるのには、木材という資源は欠かせないものです。
あたり前のようにあって当然のものと考えますが、
木材のことは知らないままにすませてしまうことも多いようです。
現代になって木材の扱い方も意外と進化しています。
そして知るほどに魅力的な木材の秘密に迫ってみました。

赤身と白太

一方、構造材としての特質を考えると、逆に心材よりも辺材のほうに高い信頼性があります。
というのは、樹木は年輪を重ねて生長するので、
当然のように中心部分の心材は若いときに育った部分となります。

樹木の生長は若いときほど早いということは、
中心部分の年輪の幅が大きくなっていることでも分かります。
この部分は強度は弱く、しっかりとした強度のある幹を作るのは、ある程度生長してからです。

人工林では植えてから5~10年の間に枝打ちをします。
枝を落とされた樹木は、葉による光合成が減るので、
その分生長が遅くなり年輪が詰まります。
ですから年輪を見れば何年目で枝打ちをされたかが分かります。

高さで考えても同じことで、根元の部分ほど、幼いときの材が多く含まれています。
材木は根元の部分から数えて、
一番玉(元玉)、二番玉~と呼ばれ、二番玉以降が構造材として好まれます。

また、赤身と白太の色の差がはっきりとしているのはスギ材で、
この2色が混在している材を「源平」と呼びます。
源氏の白旗と平家の赤旗になぞらえたもので、日本人らしい呼び名で好まれていますが、
と耐朽性を兼ね備えている財と言うのも好まれる理由となります。

たとえば建設中の木材を見て、単純に「白くてきれいな材だ」などと見るのではなく、
赤身と白太を確認し樹種を知ると、見るのも楽しくなるでしょう。

(おうちのはなし より)

 

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